French-based open-source software developer Akeneo has raised $2.4m in start-up funds from venture capitalist Alven Capital. The funds will be used for developing the firm’s innovative solutions in product information management (PIM). Akeneo’s use of…

French-based open-source software developer Akeneo has raised $2.4m in start-up funds from venture capitalist Alven Capital. The funds will be used for developing the firm’s innovative solutions in product information management (PIM).
Akeneo’s use of open-source technology offers affordable access to software tools, contrasting with the domination of international competition by more expensive proprietary solutions. Akeneo has already won backing from investors Kima Ventures and Nestadio Capital.

Akeneo is an open-source PIM application that is disrupting the market on top of proven technologies, such as PHP, Symfony and Oro Platform,” said Yoav Kutner, co-founder of Magento. “It is able to deliver an enterprise grade PIM application for a fraction of the cost compared to other players in this space.”

Big industrial groups no longer have a monopoly on providing this type of software,” said Jeremy Uzan, partner at Alven Capital. “That’s why we have decided to support Akeneo in developing this new generation of PIM. Making this investment reflects our confidence in Akeneo’s prospects for further growth and increased productivity.”

Added Uzan: “We have been impressed by the PIM system created by Akeneo, which allows clients to enjoy economic and technical advantages. The system offers access to a community of developers as well as inter-operability with other marketing tools. Effectively, this software has created an open source eco system.”

Setting up in Germany and US next year
The funds raised will be used by Akeneo for further expansion. Frédéric Gombert, co-founder of Akeneo, said: “This financing from Alven Capital will allow us to speed up our international development, with the opening next year of offices in Germany and the US. We already conduct a sizeable amount of business in these countries, where data management is especially promising. We aim to increase the percentage of business done outside France from 30% to 50% by next year and eventually to 70%.”

Said Alven Capital’s Uzan: “The Akeneo directorial team is made up of people experienced in managing data. We are delighted that Yoav Kutner, co-founder of the best-recognised e-commerce system in the world, is reinforcing the international aspect of the project.”

Akeneo’s PIM software packages have already attracted numerous retailers around the world, including Feu Vert, Cora and Sergent Major.
This latest fund raising will allow Akeneo to strengthen its France-based-based technical teams. The start-up aims to recruit five more software developers by the end of the year.

About Akeneo
Created in 2013, Akeneo relies on open-source software. Three of its founders have experience of working with Smile, one of the first European firms to rely on this type of solution. A fellow Akeneo co-founder is Yoav Kutner, who helped set up leading e-commerce firm Magento.
Akeneo is based in Nantes, western France, where the firm has fifteen full-time staff, in addition to twelve partners located around the world. The team is based in countries including Germany, Australia, the Netherlands and the US. There are around 2,000 developers in the Akeneo software community.
Editeur d’un outil de PIM (Product Information Management) open source innovant, Akeneo, créé en 2013 par une équipe franco-américaine, dont Yoav Kutner, co-fondateur de Magento, annonce la clôture d’une levée de fonds de 1,8 million d’euros auprès du fonds de capital-risque Alven Capital.

Face à une concurrence internationale composée exclusivement de solutions propriétaires, Akeneo a fait le choix de l’open source pour développer son référentiel produit. Un pari audacieux qui a séduit Kima Ventures et Nestadio Capital lors de la phase d’amorçage, puis, aujourd’hui, le fonds Alven Capital.

« La gestion et le management des données produits est un levier de croissance et de productivité qui ne doit plus rester réservé aux grands groupes industriels. C’est pour cela que nous avons décidé d’accompagner et de soutenir le développement d’Akeneo et de sa solution de PIM nouvelle génération qui présente à la fois les avantages économiques (coûts accessibles et délais d’installation réduits) et techniques (communauté de développeurs experts et interopérabilité avec les outils du marché) liés au choix de l’open source », commente Jeremy Uzan, Partner chez Alven Capital.

Des bureaux en Allemagne et aux Etats-Unis en 2015
« Nous nous réjouissons de cette collaboration avec Alven Capital, qui connaît très bien les métiers du web et qui s’est déjà engagé auprès de startups nantaises à succès (iAdvize et Lengow). Le financement d’Alven Capital visera à accélérer notre développement à l’international, avec l’ouverture, en 2015, de bureaux en Allemagne et aux Etats-Unis, où nous avons déjà de gros clients et où les marchés de la gestion de catalogue produits sont particulièrement prometteurs, confie Frédéric Gombert, co-fondateur d’Akeneo. Cette levée nous permettra ainsi de faire passer notre chiffre d’affaires hors de France de 30 % aujourd’hui à 50 % d’ici 2015, puis 70 % à terme ».
« Nous avons été impressionnés par la qualité de l’équipe dirigeante composée d’experts français de l’open source et de la gestion de données, associés à Yoav Kutner co-fondateur de Magento, solution e-commerce de référence dans le monde, qui conforte la dimension internationale et le potentiel d’Akeneo », ajoute Jeremy Uzan.

Le PIM d’Akeneo a d’ailleurs déjà séduit de nombreux retailers dans le monde, dont Feu Vert, Auchan, Cora, Sergent Major ou encore Lagardère Active.

Une équipe technique française renforcée
Cette levée de fonds permettra également à Akeneo d’étoffer ses équipes techniques basées à Nantes. Forte de 15 collaborateurs, la start-up compte recruter 5 personnes d’ici la fin de l’année et doubler ses effectifs d’ici fin 2015, essentiellement à des postes de développeurs.

 

A propos d’Akeneo
Créée en 2013, Akeneo est marqué par la culture de l’open source comme en témoigne le parcours de ses 3 co-fondateurs français – dont son PDG Frédéric de Gombert – tous anciens collaborateurs de Smile, le premier intégrateur européen de solutions open source. Cette culture est également insufflée par Yoav Kutner, le 4ième co-fondateur d’Akeneo, ancien directeur technique et co-fondateur de Magento, la solution e-commerce open source leader dans le monde ; depuis rachetée par ebay. Le siège d’Akeneo est basé à Nantes. La société compte une quinzaine de collaborateurs et une douzaine de partenaires intégrateurs présents en France, en Allemagne, en Australie, aux Pays-Bas et aux Etats-Unis. La communauté d’Akeneo se chiffre à 2.000 développeurs.